Франция

Если на какой-нибудь конкурс придется выбирать страну, достойную представлять всю Европу разом, то Франция победит за явным преимуществом. Неведомым, почти мистическим образом в ней уживаются как лучшие черты, свойственные ее соседям, так и особенности, делающие эту страну по-настоящему уникальной.

География

Франция — самая большая по территории страна в Западной Европе. Франция, расположенная в западной части Европы, обладает большим географическим разнообразием. На севере страны простираются обширные равнины. Юра, Вогезы, Центральный массив, Альпы, очень древние горные цепи формируют хребет вдоль всей восточной части страны. Западная часть страны более пологая и богата реками. Реки относительно небольшие. Они текут в направлении Атлантического океана и Ла-Манша. Рейн течет на север, а Сона и Рона впадает в Средиземное море.

Климат

Франция находится в умеренных широтах и является единственной европейской страной, которая находится в четырёх климатических зонах. Климат Франции, за исключением горных районов, преимущественно умеренный, с мягкими зимами (за исключением северо-востока страны), на южном побережье — субтропический. Атлантика оказывает большое влияние на северо-запад, где погода характеризуется высокой влажностью, частыми сильными западными ветрами и обилием дождей.

Кухня

Условно её можно поделить на две основные ветви — региональную народную и изысканную аристократическую. К региональной кухне относятся блюда, которые на протяжении веков готовили жители различных исторических областей страны. Аристократическая французская кухня сформировалась, еще когда Париж стал законодателем мировой моды. Блюда Франции отличались разнообразием и изысканностью. Основной десерт — сыр, которого более 200 сортов. Особой гордостью французов являются вина. Кухня Прованса отмечена употреблением большого количества зелени, специй, помидоров, болгарского перца, баклажанов, чеснока и оливкового масла. Французы очень любят использовать овощи и корнеплоды в своих блюдах: лук шалот, стручковую фасоль, сельдерей, баклажаны, спаржу, артишоки, капусту всех сортов, картофель, томаты, салат-латук.